BROTES DE COVID 19 Y SEGURIDAD ALIMENTARIA

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A principios de este mes apareció un caso de COVID 19 en una empresa alimentaria de Girona y posteriormente se llegó a expandir generando un brote entre el personal de la empresa.  Y, aunque la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha dictaminado que no existen pruebas actualmente de que los alimento o los envases de productos alimenticios puedan ser vía de transmisión del virus, en la sociedad sigue existiendo cierta preocupación.

Para tranquilidad de los consumidores, debemos decir, que las empresas alimentarias suelen disponer de protocolos específicos de manipulación de alimentos y entre ellos se incluyen buenas prácticas de higiene, en las que se contemplan los modos de actuación ante una posible enfermedad o heridas de los trabajadores. Pero, además, muchas de las empresas están intensificando esas medidas de higiene personal y ofreciendo formación específica a sus trabajadores acerca de los principios de la higiene alimentaria para evitar o reducir el riesgo de que contaminen la superficie de los alimentos o los envases con el virus, en caso de que lo tuvieran, pero fueran asintomáticos.

Medidas de distanciamiento físico, acompañadas de medidas estrictas de higiene y limpieza, y de un uso adecuado de equipos de protección individual como mascarillas y guantes, puede mantener a la plantilla a salvo del virus y por ende a los alimentos y superficie de envases e instalaciones.  

Aquellas empresas alimentarias que ya dispongan de algún sistema de gestión de inocuidad de los alimentos basado en normas certificables, como ISO 22000, juegan con la ventaja de disponer de procedimientos y orientaciones a seguir ante un posible caso de COVID-19 entre su personal y la notificación temprana será un aspecto importante para mantener el riesgo bajo control.

Gracias a la aplicación de las normas para el personal, que suelen incluir la notificación de síntomas de cualquier enfermedad y la prohibición los trabajadores enfermos acudan al trabajo, es poco probable que un trabajador presente síntomas de la COVID-19 en el lugar de trabajo. Pero si se da un caso como el ocurrido en la empresa de Girona, una empresa certificada en ISO 22000, dispondrá de un plan de actuación para controlar el posible foco de infección, controlar a las personas que han podido estar en contacto con la persona enferma siguiendo las indicaciones de la OMS para determinarlas, realizar las pruebas necesarias, limpiar todas las superficies con las que el empleado infectado haya estado en contacto, incluidas todas las superficies y objetos que puedan estar contaminados porque son de uso diario y frecuente (pomos de las puertas, teléfono, interruptores de luz…)

Y, aunque no hay evidencias de que el virus pueda propagarse a través del alimento o de los envases, disponer de un sistema de gestión de la inocuidad de los alimentos implantado según la norma ISO 22000  permitirá a las empresas  identificar, prevenir y reducir los riesgos, controlando el riesgo de manera rápida y eficaz, evitando un problema de salud pública  y en definitiva garantizando la cadena de suministro basándose en los principios de los Sistemas de Gestión de la calidad y manteniendo los principios de APPCC.

Y ¿QUÉ OTRAS VENTAJAS APORTA ISO 22000? 

Actualmente la seguridad alimentaria está entre las principales preocupaciones de la sociedad y de la industria, y por tanto una empresa que disponga de un sistema de gestión de la inocuidad de los alimentos certificado, conseguirá:

  • Fortalecer la imagen de su producto, aumentando la credibilidad.
  • Ofrecer seguridad y confianza a las partes interesadas, especialmente al cliente y al consumidor final.
  • Mejorar el posicionamiento en el mercado.
  • Aumentar la competitividad.
  • La capacidad para abordar los riesgos detectados y lograr sus objetivos.
  • Demostrar la conformidad de sus procesos y productos con los requisitos reglamentarios que les aplican.

Si desea implantar un sistema de gestión de seguridad alimentaria en su empresa que ofrezca garantías al cliente, contacte con nosotros.

Imagen: freepik